Ilmuan Menemukan Fosil Tertua Berusia 1 Milliar Tahun

Fosil Tertua di Dunia Ditemukan di Skotlandia, Usianya 1 Miliar Tahun -  Semua Halaman - National Geographic

Lorettanapoleoni.org – Sejauh yang kita sering dengar, fosil selalu identik dengan dinosaurus dan teka-teki kehidupan di masa itu. Lebih dari itu, ternyata masih ada fosil yang jauh lebih tua dari makhluk tersebut.

Para ilmuwan telah menemukan “mata rantai yang hilang” evolusioner langka yang berasal dari bab paling awal kehidupan di Bumi. Ini adalah fosil mikroskopis berbentuk bola yang menjembatani celah antara makhluk hidup pertama – organisme bersel tunggal – dan kehidupan multisel yang lebih kompleks.

Fosil yang ditemukan ini berisi dua jenis sel berbeda yakni sel bulat dan padat, dengan dinding sel yang sangat tipis di tengah bola.

Lapisan luar selnya berbentuk mirip sosis di sekeliling dengan dinding yang lebih tebal. Peneliti memperkirakan usianya 1 miliar tahun dan merupakan fosil tertua dari organisme multiseluler.

Fosil ini ditemukan di dalam lapisan sedimen dari dasar yang dulunya merupakan danau di Dataran Tinggi Skotlandia bagian barat laut. Penemuan ini menawarkan perspektif baru tentang jalur evolusi yang membentuk kehidupan multisel, kata para ilmuwan dalam penelitian tersebut.

“Asal mula multiseluleritas kompleks dan asal mula hewan dianggap sebagai dua peristiwa terpenting dalam sejarah kehidupan di Bumi,” kata penulis utama studi Charles Wellman, seorang profesor di Departemen Ilmu Hewan dan Tumbuhan di Universitas Sheffield di Inggris.

“Penemuan kami memberikan cahaya baru pada keduanya,” kata Sheffield dalam sebuah pernyataan.

Gumpalan sel fosil kecil yang oleh para ilmuwan ini kemudian dinamai Bicellum brasieri, terawetkan dengan sangat baik, terkunci dalam nodul mineral fosfat.

“(Ini) seperti lensa hitam kecil di lapisan batuan, dengan ketebalan sekitar satu sentimeter [0,4 inci],” kata penulis utama studi Paul Strother, seorang profesor penelitian di Departemen Ilmu Bumi dan Lingkungan di Observatorium Weston Boston College.

“Kami mengambilnya dan mengirisnya dengan gergaji berlian dan membuat bagian tipis darinya,” jelas dia dikutip Online Scientific research.

Peneliti memotongnya cukup tipis agar cahaya bersinar – sehingga fosil 3 dimensi ini kemudian dipelajari di bawah mikroskop.

Para peneliti menemukan tidak hanya satu gumpalan sel B. brasieri yang tertanam dalam fosfat, tetapi beberapa contoh gumpalan bola yang menunjukkan struktur dan organisasi sel ganda yang sama pada tahap perkembangan yang berbeda.

Ini memungkinkan para ilmuwan untuk memastikan bahwa penemuan mereka dulunya adalah organisme hidup, kata Strother.

“Bicellum” berarti “bersel dua”, dan “brasieri” menghormati almarhum ahli paleontologi dan rekan penulis studi, Martin Brasier.

Sebelum kematiannya pada tahun 2014 dalam kecelakaan mobil, Brasier adalah seorang profesor paleobiologi di Universitas Oxford di Inggris, kata Strother.

Fosil misterius

Melihat Fosil Tertua Usia 1 Miliar Tahun, Potongan Sisa Kehidupan Awal Bumi  | kumparan.com

para ilmuwan melihat sesuatu yang belum pernah mereka lihat sebelumnya: bukti dari catatan fosil yang menandai peralihan dari kehidupan bersel tunggal ke organisme multiseluler.

Kedua jenis sel dalam B. brasieri berbeda satu sama lain tidak hanya dalam bentuknya, tetapi juga dalam bagaimana dan di mana sel itu diatur dalam “tubuh” organisme.

“Itu adalah sesuatu yang tidak ada pada organisme uniseluler normal. Jumlah kompleksitas struktural itu adalah sesuatu yang biasanya kita kaitkan dengan multiseluleritas kompleks,” seperti pada hewan, katanya.

Tidak diketahui jenis garis keturunan multiseluler B. brasieri yang diwakili, tetapi sel bulatnya tidak memiliki dinding yang kaku, jadi mungkin itu bukan jenis alga, menurut penelitian.

Situs Dataran Tinggi Skotlandia yang dulunya sebuah danau kuno di masa lampau, tempat para ilmuwan menemukan B. brasieri menyajikan potongan teka-teki menarik tentang evolusi awal.

Bentuk kehidupan tertua di Bumi biasanya diperkirakan muncul dari laut karena sebagian besar fosil purba terawetkan dalam sedimen laut, Strother menjelaskan.

B. brasieri merupakan petunjuk penting bahwa ekosistem danau purba bisa sama pentingnya dengan lautan untuk awal evolusi kehidupan.

Lautan menyediakan organisme dengan lingkungan yang relatif stabil, sementara ekosistem air tawar lebih rentan terhadap perubahan suhu dan alkalinitas yang ekstrem.

Variasi seperti itu dapat memacu evolusi di danau air tawar ketika kehidupan yang lebih kompleks di Bumi masih dalam tahap awal, kata Strother.

Leave a Reply